こんばんは、ほにゅうるい的ほにゅうるい生田晴香です。

「恐竜とは、美の頂点である」
生田晴香が自分で名言だと思っている言葉です。

恐竜を見ればそのあまりの美しさに皆さまにも「その通りだ!」と、わかってもらえると思うのですが、人それぞれ美しさや好みというものは違うので、全人類にそうだと思わせる事は不可能だと残念ながら思っています。

では恐竜とは、恐竜類とは具体的になんなのかの回をやります。

前にも恐竜とはどんな生き物なのか?の回をやったので、今度はもう少しレベルを上げて、大学で習うレベルの話をします。

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まず、恐竜は双弓類です。

双弓類の特徴は、頭骨の目が入る穴の後ろに穴が二つ(ティラノサウルスの場合横と頭のてっぺん)側頭窓と呼ばれる穴があいています。

ちなみに人間やよく恐竜だと間違えられるディメトロドンは単弓類で、側頭窓の穴は1つです。

無弓類というのもいましたが現在は絶滅しています。

左が鳥盤類の骨盤、右は竜盤類の骨盤

恐竜は骨盤にも穴があいていて、そこにすっぽりと関節が深く入り込む事ができ、体の真下に後ろあしがある状態になります。なので、直立歩行できるという特徴がある爬虫類が恐竜です。

恐竜類は爬虫類の一部です。

恐竜類には2つの分類群の、正式なグループがあります。(ここから系統樹の話になります)

鳥盤類(周飾頭類のトリケラトプス、鳥脚類のイグアノドン、装盾類のステゴサウルスなど)と、

竜盤類(獣脚類のティラノサウルス、竜脚形類のブラキオサウルスなど)です。

竜盤類は恥骨が前を向いていて、鳥脚類の恥骨は座骨と横並びというか、平行に並んでいます。

そう、骨盤の形で分かれてるのです!

骨盤(上下逆)とその骨盤を持つ恐竜たち

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恐竜の骨盤ネイルなんかも以前やりましたね。

あ、そういえば2017年にその辺り変更になるかもしれないというイギリスのチームが発表した恐竜の新系統の仮説が出て恐竜界を騒がせましたね。

それはあくまでも仮説で、発表されてから今のところは特に進展もないのでとりあえずはほっといていいでしょう。

で、ですよ!特徴と定義は違うのでお伝えすると、

鳥盤類と竜盤類、最も最近の共通ほとんどその他の全てを含む単系統群が恐竜の定義とされています。

なので、恐竜類から誕生した竜盤類、
竜盤類から誕生した獣脚類、
獣脚類から誕生した鳥類も恐竜に含みます。

私たち人間は哺乳類ですが、恐竜にもちゃんと恐竜類というのがあるんだよ、というのがわかってもらたところでまた来週!

なんだかこのコラムを読み慣れてない方には難しくなってしまっているので(過去1難易度高くなってしまっているような…)、過去のコラムも併せて読む事をオススメします。

YouTubeで「生田晴香の恐竜わっしょい」という恐竜ちゃんねるを始めました。

生田晴香の恐竜わっしょい!恐竜とは何か?恐竜クイズ!

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そちらでわかりやすく、もっと深い話も入れる説明動画あげる予定でいるので、チャンネル登録してより恐竜の事を知っていただけたらと思います。

珍しく横向きの生田晴香

☆生田晴香☆

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YouTube「生田晴香の恐竜わっしょい」

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